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El mercado informal compensa la escasez de medicamentos

El mercado informal compensa la escasez de medicamentos
ZUNILDA MATA, La Habana | Noviembre 07, 2016

"No hay dolor de cabeza que se resista con esta aspirina Bayer", asegura
Vicky, una vendedora de medicamentos importados que ofrece vitaminas,
calmantes, antigripales y pomadas. El desabastecimiento en las farmacias
estatales potencia en Cuba el comercio ilegal de fármacos, muchos de
ellos traídos desde el extranjero.

Vicky lleva "en este ruedo" tres años, según cuenta a 14ymedio en su
casa de La Habana Vieja, que ha reparado y amueblado gracias al negocio
de las medicinas. Asegura tener clientes fijos a los que mantiene un
estable suministro de "pastillas contra la acidez, complejos
multivitamínicos y antigripales".

Las regulaciones aduaneras en vigor desde 2014 permiten importar al país
hasta diez kilos de medicamentos libres de pago. Solo se exige que
vengan en "equipaje separado e independientes de otros artículos" además
de conservar "sus envases originales".

"¿Tú sabes cuántos Alka-Seltzer caben en diez kilos?", bromea Vicky
sobre la marca comercial de un antiácido efervescente que recupera su
popularidad entre los cubanos tras décadas de ausencia. "Hay muchas
necesidades y este es un negocio que nunca da pérdidas", explica.

"Tengo varios contactos que viajan a Miami y Panamá para abastecerme",
cuenta Carlos Manuel, otro vendedor de medicamentos, más enfocado en el
mercado del centro de la Isla. "Muchos están acostumbrados a las marcas
de Estados Unidos, por lo que trato de no cambiar mis suministradores",
añade.

"En el campo, la gente se las ve negras para conseguir muchas de estas
cosas", asegura el vendedor, que explica que algunos clientes no le
pagan con dinero sino con productos agrícolas. Carlos Manuel, de hecho,
ya tiene "palabreado el puerco para fin de año" a cambio de "un
nebulizador y un aparato digital de medir la presión" que le encargó un
campesino sesentón.

En Cuba se producen unos 531 medicamentos, de los cuales 322 van a la
red farmacéutica y el resto se destina a centros hospitalarios, según
datos del Ministerio de Salud Pública. El Estado subvenciona la venta en
los dispensarios y regula las cantidades que puede comprar cada
consumidor, incluso cuando no son medicamentos por prescripción.

La industria farmacéutica vive días difíciles con la falta de liquidez
que atraviesa el país. Directivos de la empresa estatal BioCubafarma
explicaron a la prensa oficial en octubre pasado que el déficit de
medicamentos obedece a una menor disponibilidad de materia prima, fruto
de los impagos a suministradores extranjeros.

"Los que tienen una salida más rápida son el acetaminofén y el
ibuprofeno, además de la vitamina E, las cremas de triple antibiótico y
la Emulsión de Scott", señala Carlos Manuel sobre sus ofertas
alternativas. "Hay muchos pedidos de medicamentos para gente mayor",
asevera.

Con una natalidad muy baja, una alta expectativa de vida y la creciente
emigración de los jóvenes, Cuba va camino a convertirse en el noveno
país más envejecido del mundo en 2050 y el primero de América Latina.
Actualmente los ancianos superan el 20% de los 11,1 millones de
habitantes del país.

"Hay más pedidos para problemas con la circulación, rodilleras,
bastones, cremas anti-escaras y pañales desechables para adultos". Sin
embargo, el vendedor asegura que todavía "los medicamentos para
enfermedades crónicas hay que conseguirlos aquí por la izquierda, porque
allá afuera es muy difícil comprar sin receta médica".

En ese último caso se encuentran los antibióticos de tercera generación
y muchos de los fármacos para dolencias cardíacas. Pero también el
aerosol de Salbutamol para los asmáticos y las dosis de Enalapril contra
la hipertensión arterial escasean en las redes estatales y son más
complicados de adquirir en el extranjero.

Los importados son productos de etiquetas llamativas, frascos que
prometen muchas veces un número de píldoras "gratis" y con variantes
para todos los gustos. "Tengo un mismo medicamento en pastillas duras,
pero también en gomitas o jarabe", aclara Vicky.

Un frasco de 30 vitaminas para niños, blandas y con formas de animales,
cuestan en su "dispensario particular" unos 5 pesos convertibles, la
cuarta parte de un salario promedio mensual. Un spray para la
descongestión nasal vale el doble, al igual que la crema para combatir
el hongo de las uñas.

"Entre mis clientes hay algunos que se gastan hasta 30 CUC al mes en
medicinas, sobre todo los que tienen niños chiquitos o impedidos físicos
a su cuidado", detalla la mujer.

Los medicamentos que se distribuyen en la red de farmacias de todo el
país vienen en su mayoría en cajas de poco atractivo, en el tradicional
blíster o en envases de plástico blanco, no abunda la variedad y, si
acaso, hay un fármaco para cada dolencia. "No es lo mismo, aunque sean
medicinas buenas se ven atrasadas, viejas", reflexiona Vicky.

"Todo lo que tengo es de calidad, sin adulteración", le promete la
vendedora a un cliente que ha llegado a su casa en busca de un frasco de
Omega 3 y otros productos. "No importa si no te duelen ni los callos,
siempre es mejor invertir en salud", aprovecha para hacerse algo de
publicidad.

Source: El mercado informal compensa la escasez de medicamentos -
http://www.14ymedio.com/nacional/mercado-informal-compensa-escasez-medicamentos_0_2104589525.html

[source: http://saludcuba.blogspot.com/2016/11/el-mercado-informal-compensa-la-escasez.html]

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